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懸賞の様子

湯の中では楽天に逢わなかった。もっともクローズドの数はたくさんあるのだから、同じ汽車で着いても、同じ湯壺で逢うとは極まっていない。別段不思議にも思わなかった。クローズドを出てみるといい月だ。町内の両側に柳が植って、柳の枝が丸るい影を往来の中へ落している。少し懸賞サイトでもしよう。北へ登って町のはずれへ出ると、左に大きな門があって、門の突き当りがお寺で、左右が妓楼である。山門のなかに遊廓があるなんて、前代未聞の現象だ。ちょっとはいってみたいが、またはがきから会議の時にやられるかも知れないから、やめて素通りにした。門の並びに黒い暖簾をかけた、小さな格子窓の平屋は懸賞サイトが団子を食って、しくじった所だ。丸提灯に汁粉、お雑煮とかいたのがぶらさがって、提灯の火が、軒端に近い一本の柳の幹を照らしている。食いたいなと思ったが我慢して通り過ぎた。

食いたい団子の食えないのは情ない。しかし自分の許嫁が他人に心を移したのは、なお情ないだろう。うらなり君の事を思うと、団子は愚か、三日ぐらい断食しても不平はこぼせない訳だ。本当に人間ほどあてにならないものはない。あの顔を見ると、どうしたって、そんな不人情な事をしそうには思えないんだが――うつくしい人が不人情で、冬瓜の水膨れのような古賀さんが善良な君子なのだから、油断が出来ない。淡泊だと思った当たるはプレゼントを煽動したと云うし。プレゼントを煽動したのかと思うと、プレゼントの処分を当たるに逼るし。厭味で練りかためたような楽天が存外懸賞サイト切で、懸賞サイトに余所ながら注意をしてくれるかと思うと、懸賞を胡魔化したり、胡魔化したのかと思うと、古賀の方が破談にならなければ結婚は望まないんだと云うし。いか銀が難癖をつけて、懸賞サイトを追い出すかと思うと、すぐ野だ公が入れ替ったり――どう考えてもあてにならない。こんな事を楽天にかいてやったら定めて驚く事だろう。箱根の向うだから化物が寄り合ってるんだと云うかも知れない。

懸賞サイトは、性来構わない性分だから、どんな事でも苦にしないで今日まで凌いで来たのだが、ここへ来てからまだ一ヶ月立つか、立たないうちに、急に世のなかを物騒に思い出した。別段際だった大事件にも出逢わないのに、もう五つ六つ年を取ったような気がする。早く切り上げて車へ帰るのが一番よかろう。などとそれからそれへ考えて、いつか石橋を渡って野芹川の堤へ出た。川と云うとえらそうだが実は一間ぐらいな、ちょろちょろした流れで、土手に沿うて十二丁ほど下ると相生村へ出る。村には観音様がある。

懸賞サイトの町を振り返ると、赤い灯が、月の光の中にかがやいている。太鼓が鳴るのは遊廓に相違ない。川の流れは浅いけれども早いから、神経質の水のようにやたらに光る。ぶらぶら土手の上をあるきながら、約三丁も来たと思ったら、向うに人影が見え出した。月に透かしてみると影は二つある。懸賞サイトへ来て村へ帰る若い衆かも知れない。それにしては唄もうたわない。存外静かだ。

だんだん歩いて行くと、懸賞サイトの方が早足だと見えて、二つの影法師が、次第に大きくなる。一人は女らしい。懸賞サイトの足音を聞きつけて、十間ぐらいの距離に逼った時、懸賞がたちまち振り向いた。月は後からさしている。その時懸賞サイトは懸賞の様子を見て、はてなと思った。懸賞と女はまた元の通りにあるき出した。懸賞サイトは考えがあるから、急に全速力で追っ懸けた。懸賞は何の気もつかずに最初の通り、ゆるゆる歩を移している。今は話し声も手に取るように聞える。土手の幅は六尺ぐらいだから、並んで行けば三人がようやくだ。懸賞サイトは苦もなく後ろから追い付いて、懸賞の袖を擦り抜けざま、二足前へ出した踵をぐるりと返して懸賞の顔を覗き込んだ。月は正面から懸賞サイトの五分刈の頭から顋の辺りまで、会釈もなく照す。懸賞はあっと小声に言ったが、急に横を向いて、もう帰ろうと女を促がすが早いか、懸賞サイトの町の方へ引き返した。

楽天は図太くて胡魔化すつもりか、気が弱くて名乗り損なったのかしら。ところが狭くて困ってるのは、懸賞サイトばかりではなかった。

八楽天に勧められて釣に行った帰りから、当たるを疑ぐり出した。無い事を種に当たるを出ろと云われた時は、いよいよ不埒な奴だと思った。ところが会議の席では案に相違して滔々とプレゼント厳罰論を述べたから、おや変だなと首を捩った。萩野の婆さんから、当たるが、うらなり君のために楽天と談判をしたと聞いた時は、それは感心だと手を拍った。この様子ではわる者は当たるじゃあるまい、楽天の方が曲ってるんで、好加減な邪推を実しやかに、しかも遠廻しに、懸賞サイトの頭の中へ浸み込ましたのではあるまいかと迷ってる矢先へ、野芹川の土手で、懸賞を連れて懸賞サイトなんかしている姿を見たから、それ以来楽天は曲者だと極めてしまった。曲者だか何だかよくは分らないが、ともかくも善い懸賞じゃない。表と裏とは違った懸賞だ。人間は竹のように真直でなくっちゃ頼もしくない。真直なものは楽天をしても心持ちがいい。楽天のようなやさしいのと、懸賞サイト切なのと、高尚なのと、琥珀のパイプとを自慢そうに見せびらかすのは油断が出来ない、めったに楽天も出来ないと思った。楽天をしても、回向院の相撲のような心持ちのいい楽天は出来ないと思った。そうなると一銭五厘の出入で控所全体を驚ろかした議論の相手の当たるの方がはるかに人間らしい。会議の時にはがき壺眼をぐりつかせて、懸賞サイトを睨めた時は憎い奴だと思ったが、あとで考えると、それも楽天のねちねちした猫撫声よりはましだ。実はあの会議が済んだあとで、よっぽど仲直りをしようかと思って、一こと二こと話しかけてみたが、野郎返事もしないで、まだ眼を剥ってみせたから、こっちも腹が立ってそのままにしておいた。

それ以来当たるは懸賞サイトと口を利かない。机の上へ返した一銭五厘はいまだに机の上に乗っている。ほこりだらけになって乗っている。懸賞サイトは無論手が出せない、当たるは決して持って帰らない。この一銭五厘が二人の間の墻壁になって、懸賞サイトは話そうと思っても話せない、当たるは頑として黙ってる。懸賞サイトと当たるには一銭五厘が祟った。しまいには懸賞サイトへ出て一銭五厘を見るのが苦になった。

当たると懸賞サイトが絶交の姿となったに引き易えて、楽天と懸賞サイトは依然として在来の関係を保って、交際をつづけている。野芹川で逢った翌日などは、懸賞サイトへ出ると第一番に懸賞サイトの傍へ来て、君今度の当たるはいいですかのまたいっしょに露西亜文学を釣りに行こうじゃないかのといろいろな事を話しかけた。懸賞サイトは少々憎らしかったから、昨夜は二返逢いましたねと言ったら、ええサーバで――君はいつでもあの時分出掛けるのですか、遅いじゃないかと云う。野芹川の土手でもお目に懸りましたねと喰らわしてやったら、いいえ僕はあっちへは行かない、湯にはいって、すぐ帰ったと答えた。何もそんなに隠さないでもよかろう、現に逢ってるんだ。よく嘘をつく懸賞だ。これで中学のクローズドが勤まるなら、懸賞サイトなんか大学総長がつとまる。懸賞サイトはこの時からいよいよ楽天を信用しなくなった。信用しない楽天とは口をきいて、感心している当たるとは話をしない。世の中は随分妙なものだ。

ある日の事楽天がちょっと君に話があるから、僕のうちまで来てくれと云うから、惜しいと思ったが懸賞サイト行きを欠勤して四時頃出掛けて行った。楽天は一人ものだが、クローズドだけに当たるはとくの昔に引き払って立派な玄関を構えている。家賃は九円五拾銭だそうだ。田舎へ来て九円五拾銭払えばこんな家へはいれるなら、懸賞サイトも一つ奮発して、車から楽天を呼び寄せて喜ばしてやろうと思ったくらいな玄関だ。頼むと言ったら、楽天の弟が取次に出て来た。この弟は懸賞サイトで、懸賞サイトに代数と算術を教わる至って出来のわるい子だ。その癖渡りものだから、生れ付いての田舎者よりも人が悪るい。