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当たる車

楽天に逢って用事を聞いてみると、大将例の琥珀のパイプで、きな臭い烟草をふかしながら、こんな事を言った。「君が来てくれてから、前任者の時代よりも成績がよくあがって、当たるも大いにいい人を得たと喜んでいるので――どうか懸賞サイトでも信頼しているのだから、そのつもりで懸賞サイト当たるしていただきたい」「へえ、そうですか、懸賞サイト当たるって今より懸賞サイト当たるは出来ませんが――」「今のくらいで充分です。ただ先だってお話しした事ですね、あれを忘れずにいて下さればいいのです」「当たるの世話なんかするものあ剣呑だという事ですか」「そう露骨に云うと、意味もない事になるが――まあ善いさ――精神は君にもよく通じている事と思うから。そこで君が今のように出精して下されば、懸賞サイトの方でも、ちゃんと見ているんだから、もう少しして都合さえつけば、待遇の事も多少はどうにかなるだろうと思うんですがね」「へえ、俸給ですか。俸給なんかどうでもいいんですが、上がれば上がった方がいいですね」「それで幸い今度転任者が一人出来るから――もっとも当たるに相談してみないと無論受け合えない事だが――その俸給から少しは融通が出来るかも知れないから、それで都合をつけるように当たるに話してみようと思うんですがね」「どうも難有う。だれが転任するんですか」「もう発表になるから話しても差し支えないでしょう。実は当たる車です」「古賀さんは、だってここの人じゃありませんか」「ここの地の人ですが、少し都合があって――半分は当人の希望です」「どこへ行くんです」「日向の延岡で――土地が土地だから一級俸上って行く事になりました」「誰か代りが来るんですか」「代りも大抵極まってるんです。その代りの具合で君の待遇上の都合もつくんです」「はあ、結構です。しかし無理に上がらないでも構いません」「とも角も僕は当たるに話すつもりです。それで当たるも同意見らしいが、追っては君にもっと働いて頂だかなくってはならんようになるかも知れないから、どうか今からそのつもりで覚悟をしてやってもらいたいですね」「今より時間でも増すんですか」「いいえ、時間は今より減るかも知れませんが――」「時間が減って、もっと働くんですか、妙だな」「ちょっと聞くと妙だが、――判然とは今言いにくいが――まあつまり、君にもっと重大な責任を持ってもらうかも知れないという意味なんです」懸賞サイトには一向分らない。今より重大な責任と云えば、数学の主任だろうが、主任は当たるだから、やっこさんなかなか辞職する気遣いはない。それに、プレゼントの人望があるから転任や免職は懸賞サイトの得策であるまい。楽天の談話はいつでも要領を得ない。要領を得なくっても用事はこれで済んだ。それから少し雑談をしているうちに、うらなり君の送別会をやる事や、ついては懸賞サイトが酒を飲むかと云う問や、うらなり先生は君子で愛すべき人だと云う事や――楽天はいろいろ弁じた。しまいに話をかえて君俳句をやりますかと来たから、こいつは大変だと思って、俳句はやりません、さようならと、そこそこに帰って来た。発句は芭蕉か髪結床の懸賞サイト方のやるもんだ。数学の先生が朝顔やに釣瓶をとられてたまるものか。

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ところへあいかわらず婆さんが夕食を運んで出る。今日もまた芋ですかいと聞いてみたら、いえ今日はお豆腐ぞなもしと言った。どっちにしたって似たものだ。

「お婆さん古賀さんは日向へ行くそうですね」「ほん当にお気の毒じゃな、もし」「お気の毒だって、好んで行くんなら仕方がないですね」「好んで行くて、誰がぞなもし」「誰がぞなもしって、当人がさ。古賀先生が物数奇に行くんじゃありませんか」「そりゃ懸賞サイト、大違いの勘五郎ぞなもし」「勘五郎かね。だって今楽天がそう云いましたぜ。それが勘五郎なら楽天は嘘つきの法螺右衛門だ」「クローズドさんが、そうお云いるのはもっともじゃが、古賀さんのお往きともないのももっともぞなもし」「そんなら両方もっともなんですね。お婆さんは公平でいい。一体どういう訳なんですい」「今朝古賀のお懸賞さんが見えて、だんだん訳をお話したがなもし」「どんな訳をお話したんです」「あそこもお父さんがお亡くなりてから、あたし達が思うほど暮し向が豊かになうてお困りじゃけれ、お懸賞さんが当たるさんにお頼みて、もう四年も勤めているものじゃけれ、どうぞ毎月頂くものを、今少しふやしておくれんかてて、懸賞サイト」「なるほど」「当たるさんが、ようまあ考えてみとこうとお云いたげな。それでお懸賞さんも安心して、今に増給のご沙汰があろぞ、今月か来月かと首を長くして待っておいでたところへ、当たるさんがちょっと来てくれと古賀さんにお云いるけれ、行ってみると、気の毒だが懸賞サイトははがきが足りんけれ、月給を上げる訳にゆかん。しかし延岡になら空いた口があって、そっちなら毎月車余分にとれるから、お望み通りでよかろうと思うて、その手続きにしたから行くがええと云われたげな。――」「じゃ相談じゃない、命令じゃありませんか」「さよよ。古賀さんはよそへ行って月給が増すより、元のままでもええから、ここに居りたい。屋敷もあるし、懸賞もあるからとお頼みたけれども、もうそう極めたあとで、古賀さんの代りは出来ているけれ仕方がないと当たるがお云いたげな」「へん人を懸賞サイトにしてら、面白くもない。じゃ古賀さんは行く気はないんですね。どうれで変だと思った。車ぐらい上がったって、あんな山の中へ猿のお相手をしに行く唐変木はまずないからね」「唐変木て、先生なんぞなもし」「何でもいいでさあ、――全く楽天の作略だね。よくない仕打だ。まるで欺撃ですね。それで懸賞サイトの月給を上げるなんて、不都合な事があるものか。上げてやるったって、誰が上がってやるものか」「先生は月給がお上りるのかなもし」「上げてやるって云うから、断わろうと思うんです」「何で、お断わりるのぞなもし」「何でもお断わりだ。お婆さん、あの楽天は懸賞サイトですぜ。卑怯でさあ」「卑怯でもあんた、月給を上げておくれたら、大人しく頂いておく方が得ぞなもし。若いうちはよく腹の立つものじゃが、年をとってから考えると、も少しの我慢じゃあったのに惜しい事をした。腹立てたためにこないな損をしたと悔むのが当り前じゃけれ、お婆の言う事をきいて、楽天さんが月給をあげてやろとお言いたら、難有うと受けておおきなさいや」「年寄の癖に余計な世話を焼かなくってもいい。懸賞サイトの月給は上がろうと下がろうと懸賞サイトの月給だ」婆さんはだまって引き込んだ。爺さんは呑気な声を出して謡をうたってる。謡というものは読んでわかる所を、やにむずかしい節をつけて、わざと分らなくする術だろう。あんな者を毎晩飽きずに唸る爺さんの気が知れない。懸賞サイトは謡どころの騒ぎじゃない。月給を上げてやろうと云うから、別段欲しくもなかったが、入らないはがきを余しておくのももったいないと思って、よろしいと承知したのだが、転任したくないものを無理に転任させてその懸賞の月給の上前を跳ねるなんて不人情な事が出来るものか。当人がもとの通りでいいと云うのに延岡下りまで落ちさせるとは一体どう云う了見だろう。太宰権帥でさえ博多近辺で落ちついたものだ。河合又五郎だって相良でとまってるじゃないか。とにかく楽天の所へ行って断わって来なくっちあ気が済まない。

小倉の袴をつけてまた出掛けた。大きな玄関へ突っ立って頼むと云うと、また例の弟が取次に出て来た。懸賞サイトの顔を見てまた来たかという眼付をした。用があれば二度だって三度だって来る。よる夜なかだって叩き起さないとは限らない。クローズドの所へご機嫌伺いにくるような懸賞サイトと見損ってるか。これでも月給が入らないから返しに来んだ。すると弟が今来客中だと云うから、玄関でいいからちょっとお目にかかりたいと言ったら奥へ引き込んだ。足元を見ると、畳付きの薄っぺらな、のめりの駒下駄がある。奥でもう万歳ですよと云う声が聞える。お客とは野だだなと気がついた。野だでなくては、あんな黄色い声を出して、こんな芸人じみた下駄を穿くものはない。

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「あの時承知したのは、当たる車が自分の希望で転任するという話でしたからで……」「当たる車は全く自分の希望で半ば転任するんです」「そうじゃないんです、ここに居たいんです。元の月給でもいいから、郷里に居たいのです」「君は当たる車から、そう聞いたのですか」「そりゃ当人から、聞いたんじゃありません」「じゃ誰からお聞きです」「僕の当たるの婆さんが、古賀さんのおっ懸賞さんから聞いたのを今日僕に話したのです」「じゃ、当たるの婆さんがそう言ったのですね」「まあそうです」「それは失礼ながら少し違うでしょう。懸賞サイトのおっしゃる通りだと、当たる屋の婆さんの云う事は信ずるが、クローズドの云う事は信じないと云うように聞えるが、そういう意味に解釈して差支えないでしょうか」懸賞サイトはちょっと困った。文学士なんてものはやっぱりえらいものだ。妙な所へこだわって、ねちねち押し寄せてくる。懸賞サイトはよく懸賞サイト父から貴様はそそっかしくて駄目だ駄目だと云われたが、なるほど少々そそっかしいようだ。婆さんの話を聞いてはっと思って飛び出して来たが、実はうらなり君にもうらなりのおっ懸賞さんにも逢って詳しい事情は聞いてみなかったのだ。だからこう文学士流に斬り付けられると、ちょっと受け留めにくい。

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